Остров Барбадос

Остров Барбадос
Остров Барбадос

Барбадос — островное государство на границе Карибского моря и Атлантического океана, привлекающее многочисленных туристов мягким тропическим климатом, великолепными песчаными пляжами, низким уровнем преступности и возможностью заняться активными видами спорта.

Первыми поселенцами острова были индейцы. Племена кочевников сменяли друг друга, пока Барбадос не заняло племя карибов. Именно им «посчастливилось» встретить конкистадоров в середине XVI века. В 1536 году здесь появился португальский исследователь Педро Кампоса, он и дал острову его современное название, оно звучало как «Os Barbados» и означало «бородатые». В те времена на Барбадос был покрыт фиговыми деревьями с эпифитами, висевшими на них как бороды.

Испанцы пленили местных индейцев и начали использовать их как рабов на плантациях. Обращались они с ними, понятное дело, не слишком ласково, поэтому британцы, высадившиеся здесь в XVII, застали Барбадос необитаемым. Следующие три века (до обретения независимости в 1966 году) остров был британской колонией, куда свозили чернокожих рабов. Для контроля над ними сюда прибыло много шотландцев и ирландцев, работающих по контракту. Впрочем, позже на Барбадос начали ссылать мятежников кельтского происхождения. Несмотря на то, что белокожего населения в колонии было много, в наши дни 90 % жителей — темнокожие и мулаты.

Остров Барбадос
Остров Барбадос

Сейчас остров часто называют Маленькой Англией. А как иначе, если все поселения на нем строили выходцы с Туманного Альбиона в лучших своих традициях? Жители говорят на английском языке и исповедуют христианство, посещая англиканские церкви. Даже система образования Барбадоса построена по британскому образцу.

Бриджтаун — столица Барбадоса, крупный туристический центр и порт. Здесь расположены основные архитектурные достопримечательности страны. Исторический центр города расположился вокруг площади Героев со статуей Горацио Нельсона — уменьшенной копии Трафальгарской площади в Лондоне. С нее открывается прекрасный вид на два моста через залив, когда-то давшие название городу. Рядом находится здание парламента. Туристам стоит посетить Королевский сад с тысячелетним баобабом, англиканский Собор Святого Михаила, Музей исторического общества и другие достопримечательности. Барбадос — довольно дорогая страна, поэтому в целях экономии можно приобрести туристический паспорт, дающий 50 % скидки на посещение шестнадцати основных исторических и природных памятников. В городе можно найти магазины многих известных брендов, есть места беспошлинной торговли.

У Южного берега Барбадоса встречаются Атлантический океан и Карибское море, что создает идеальные условия для виндсерфинга. В этой части острова расположились недорогие отели, дискотеки, рестораны, бары и другие заведения. Городок Сент-Лоуренс-Гап является центром ночной жизни.

Любителям спокойного семейного отдыха лучше отправиться на западное побережье с лучшими отелями, чистой водой и песчаными пляжами, омываемыми ласковым Карибским морем. Здесь принято заниматься подводным плаванием и снорклингом, любуясь на затонувшие корабли и отвесные рифы.

На Восточном побережье властвуют воды Атлантики. Здесь много диких пляжей, которые посещают в основном серфингисты из-за высоких волн, остальным отдыхающим останавливаться на этом побережье не рекомендуется.

Север острова мало заселен, так как здесь находится природный заповедник, являющийся уютным домом для косуль, выдр, черепах, зеленых обезьян и другой тропической фауны.

На Барбадосе можно поиграть в гольф на одном из трех полей, прокатиться на водных лыжах, заняться парусным спортом. На двух ипподромах принимают ставки на скачки, а на стадионе проходят международные соревнования по крикету. В январе можно посетить международный фестиваль джаза.

Местные рестораны порадуют гурманов своим разнообразием, в них подают блюда из летучей рыбы и других морепродуктов. Основной алкогольный напиток на Барбадосе — ром. Его здесь производят и продают. На небольшом острове работает более тысячи магазинчиков и баров, торгующих ромом, а туристов обязательно свозят на один из ромовых заводов, где часто устраивают бесплатные дегустации.

Среднегодовая температура на Барбадосе составляет 26-30 °C, так что людям, плохо переносящим жару, лучше посещать остров с ноября по июнь, тем более что именно этот период благоприятен для серфинга или виндсерфинга.